[Séminaire – #séance 1] La séance au prisme des études spectatorielles

carte postale des années 1910, collection privée de M. Nicholas Hiley

Le spectateur distrait :

les femmes dans les salles de cinéma au début du XXe siècle

Mireille Berton (Université de Lausanne)

Cette intervention propose d’analyser la manière dont la présence des spectatrices a été appréhendée dans les années 1910 et 1920, de sorte à mettre en évidence la prédominance de discours portant sur la visibilité des femmes dans des espaces publics jusque-là dominés par les hommes. Qu’il s’agisse de déplorer les cris des bébés qui accompagnent leur mère, de critiquer les chapeaux volumineux qui cachent l’écran ou de se plaindre de leurs épanchements sonores, les femmes sont considérées comme une entrave au rituel cinématographique. Aux côtés des discours sur les désagréments causés par leurs excès physiques et psychologiques, il en est un autre qui s’est développé sous différentes facettes : l’attraction que représente le corps de la spectatrice, laquelle est en droit de visiter les vues animées sans forcément être escortée par un homme. La spectatrice apparaît alors comme un objet de regard et de désir, au même titre que le film concentre l’attention du public – cette concurrence mettant en évidence l’association implicite entre la femme et les pouvoirs suggestifs des images mouvantes. Aussi, si la fréquentation des lieux de projection par les femmes dérange ou interroge, c’est notamment parce que leur corps constitue un pôle d’attraction qui vient distraire les spectateurs masculins. En ce sens, la femme empêcherait la bonne réception du film et inviterait de manière plus ou moins active aux comportements libertins. Les dangers d’une telle promiscuité sont alors très régulièrement évoqués dans la culture visuelle de l’époque ainsi que dans les discours des réformateurs qui craignent les effets négatifs du cinéma sur les comportements sexuels. Cependant, la co-présence des femmes et des hommes dans les salles ne fait pas uniquement l’objet d’une stigmatisation au prétexte qu’elle constituerait un obstacle à la constitution progressive d’un spectacle discipliné obéissant aux normes du bon goût bourgeois ; elle permet également d’offrir un accès à des expériences sociales et sexuelles alors inédites, offrant aux femmes une forme d’émancipation en dehors de l’espace domestique. Avec l’appui de documents d’époque (coupures de presse, ouvrages, cartes postales, films, articles de revues de cinéma, etc.), je souhaite explorer les enjeux liés à la dimension excessive de la spectatorialité féminine, afin de mettre en exergue la complexité de certains discours et représentations partagés entre indignation et fascination, mais aussi entre respect des codes moraux, enthousiasme pour la modernité et opportunisme économique.

 

Mireille Berton est maître d’enseignement et de recherche à la Section d’Histoire et
esthétique du cinéma de l’Université de Lausanne. Ses recherches et ses enseignements portent principalement sur les rapports entre cinéma et sciences du psychisme, avec un intérêt particulier pour une approche croisant histoire culturelle, épistémologie des médias et gender studies. Elle est l’auteure de Le Corps nerveux des spectateurs. Cinéma et sciences du psychisme autour de 1900 (L’Âge d’Homme, septembre 2015), et elle a co-dirigé avec Anne-Katrin Weber La Télévision du Téléphonoscope à YouTube. Pour une archéologie de l’audiovision (Antipodes, 2009). Elle travaille actuellement sur la représentation du fantôme et du médium spirite dans les films et séries télévisées contemporains (ouvrage à paraître chez Georg en 2018).

 

Intervention dans le cadre du séminaire Kinétraces 2018.

Université Paris 7 (5 Rue Thomas Mann, 75013 Paris)
Salle 682C (Bâtiment des Grands Moulins) – De 18h à 20h

 


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